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TRANS – FIGURATION curated by Roxana M. Bermejo and Henry Ballate

TRANS – FIGURATION Miami Contemporary

Aug 11, 2017


Trans - Figuration an exhibition of Miami contemporary artist: Noel Dobarganes, Hernandez Flandez, Raul Proenza, Tony Rodríguez and Jorge Santos.

Burn the Ships…

by Roxana M. Bermejo


‘’The fleeting today is tenuous and eternal;

Don’t wait for another Heaven or Hell’’.

Jorge Luis Borges 


I have only lived in Miami for a few months. Yet, I am still provoked with astonishment when I find a sign written in Spanish or a cup of Cuban coffee at each corner of the city. My text, nevertheless, does not attempt to express the important role of our culture in Miami: it was born as a product of Miami’s sweet mix between the carnival fanfare and the refined impetus of its people. My text was propelled by the work of five artists (Noel Dobarganes, Flandez, Raúl Proenza, Tony Rodríguez and Jorge Santos), The work of these artists, presented under the suggestive title of “Trans-figuration” at Kendall Art Center (August-September, 2017), is proposed to me as an exhibition of sociology rather than a visual art’s show.


Among these artists, it pleases me that each of their pieces expresses their Cuban background and the topic of the Island is easily recognizable., as an obligatory subject of which we are children, marked by the conditions that the Caribbean rhythms imposes to us. However, I am not trying to say that the work of these five artists is a Caribbean work or that the five artists act as one unit. I used to believe in an artwork’s power to illustrate where and under which circumstances it was born. For example, today it is impossible for me to decide (because the globalization that my mind experimented) if the production of Raul Proenza, is from Cuba or from Miami. Nevertheless, the process of cataloging various artists and the origin of their work seems unnecessary at this point, even if I can still feel the surrounding waves of the sea and the tropical sun above me.   

In this way, we should find one nucleus to justify the fact that these creators are presented together at the Kendall Art Center. A statement which, undoubtedly, must hold greater value than the fact that these Cubans are living in Miami. Significantly, how many artists do not form part of this very same group? It is important to clarify that the idea of the Center is not showing a corollary of the contemporary production of the city, but to exhibit a fraction of it, as a sample of what it is and what will be the Cuban and international visual arts of our time. 


Now, this pentarchy that is presented to us was not randomly selected. If these authors are here today is because there are internal wires that connect them. In the first place, we can mention an obvious one: they are all friends. This presentation, however, is the very first time that all of them can exhibit in exclusivity, by themselves. While on previous occasions they have been included in large collective exhibitions, they have never before worked as a closed group whose work is characterized between abstraction and figuration. In essence, this transit between one universe and another is a fundamental axis of the title and the curatorial exercise of the exhibition. In there the visitor can question the referent’s veracity or take it as a concrete fact. There are no limits in these rooms: doesn’t exist –between the pictures- the transition that the palate needs to adapt to taste. Abstraction and figuration go together hand in hand, becoming more or less evident in the modus operandi of each artist, where the temporal dimension must be attended as a mandatory reference.


Many have been the authors who have tried to apprehend The Time, from all latitudes and art’s manifestations. I am specifically thinking of William Blake’s apocalyptic work and suddenly I move to these pieces where I see Chronos agonizing too. I find in the production of these artists (perhaps without their own consent) the sense of belonging/impotence that is repeated when Time is taken as the subject of creation. If we don’t assume that, we will not have a way to understand the dichotomy of Flandez’s works, where movement and statism are sides of the same coin. It is the instant as a reference of immobility (which in the next second will be mobile) the intention that the artist translates into his sculptures, predominant three-dimensional exponents of “Trans-figurations”. It is the time stopped under the tentacles of his pieces the thing that makes us wonder how long it will be asleep under the cutting geometric forms that support it. In the end, the whole concept that is the base of Flandez’s work (the use of PVC as his primary material) reveals us a scene where the temporal cycle is violated.


On the other hand, we find the proposals of Noel and Tony, both close in their compositional essence. Their works seem to wait for the order of their creators to leave the statism that time imposes on them. There we have those eyes that look at us penetratingly under the signature of Dobarganes; there we have the images of Rodriguez, which belong to other parallel universes. Floating above different concepts and unique ways to hold the brush, the production of these two creators comes to us like a Trojan Horse, aware of its mortality. Then, and also very close in rhythm we find Proenza’s creation, its weightlessness, its premonitory sense of calamity, the insecurity that offers him (as the only gesture of compensation) to the one who observes. Their figures are always carrying a sense of profundity that stretches beyond the surface. They arrive as mirages, while the originals walk around the room with us. The mystical and esoteric tone that emanate from his pictures is an unmistakable trait of the author, as well as the happiness of the composition, which Noel takes ownership, and the exquisiteness of the stroke, the calmed gestation of the dreamlike scenes belongs to Tony.


Finally, we arrive to Santos’s work, in where the tragedies of Time are translated the best. The production of this artist holds the rope that must be cut by the Greek Moirai. His ethereal characters live in a world that seems –if it could be- unstable than ours. The faces are not frozen in the image, but melted, betrayed as when everybody leaves us and we say goodbye from the shore. There, at that same point, perhaps a boat of Tony discovers, after so much traveling, that there was no way out and no way back. 


The moment of catharsis in which you understand that the only possible solution was to burn the ships. 

Miami, Agosto 2017

Quemar las naves...

Por Roxana M. Bermejo



‘’El hoy fugaz es tenue y es eterno;

otro cielo no esperes, ni otro infierno’’.


Jorge Luis Borges (El Instante)


Creo pertinente mencionar un hecho: hace solo unos meses que vivo en Miami. Lo creo pertinente porque así algunos podrán entender el asombro que provoca en mí todavía el encontrarme en cada esquina un letrero en español o un cafecito cubano. Amén de lo anterior, mi texto, como es lógico, no intenta abordar la posición cimera que sostiene nuestra cultura en esta ciudad, sino que nace como producto de esa misma mezcla dulcísima entre la fanfarria carnavalezca y el ímpetu refinado. Nace de frente a la obra de cinco artistas  (Noel Dobarganes, Flandez Hernández, Raúl Proenza, Tony Rodríguez y Jorge Santos) cuya obra, reunida bajo el sugestivo título de Transfiguraciones en las salas de Kendall Art Center (Agosto-Septiembre, 2017), se me propone como una muestra más de sociología que de artes plásticas.


Me es agradable reconocer en cada trazo no solo la formación cubana, sino también ese sentido temático insular del que somos hijos obligatorios, marcados por los condicionamientos que la isla nos instaura, que el sentir caribeño nos propone. Sin embargo, no quiero decir con lo anterior, ni que la obra de estos cinco es una obra caribeña, ni que los cinco son una unidad. Si antes solía pensar que una pieza tenía el poder de delatar dónde y bajo qué circusntancias había nacido, en la actualidad todo me resulta demasiado complejo, siéndome casi imposible afirmar de frente a tanta globalización y “transplantaje” si la producción de Raúl Proenza (por ejemplo) es cubana o miamense. Al final del camino, las catalogaciones me parecen innecesarias, aunque aún siga vislumbrando en estas paredes el mar y el sol tropical que nos inundan. 


 Así las cosas, habría que pensar en un núcleo amalgamante para justificar el hecho de que estos artistas se nos presenten juntos en Kendall Art Center. Un hecho que, sin lugar a dudas, debe ser mayor que el solo planteamiento de que todos son cubanos radicados en Miami, porque a la postre ¿cuántos artistas no tenemos al alcance de la mano que cabrían en ese mismo grupo? Vale aclarar que la idea del Centro no estriba en presentar un corolario de la producción contemporánea colindante a él, sino en dejar entrever una fracción de la misma, un ejemplo de lo que es, un cartel de bienvenida a lo que serán las exposiciones futuras pensadas bajo el mismo emblema de acercamiento a la plástica actual, de Cuba y del mundo. 


Ahora bien, esta pentarquía que hoy se nos presenta no ha sido seleccionada por azar. Si los autores que la conforman están hoy de frente a nosotros es porque existen hilos internos que los conectan. En primer lugar, hablaremos de uno evidente: la amistad que los condiciona, el trato íntimo que sostienen no solo como personas sino también como artistas, donde cada creación se ve de alguna manera tocada por su compañera. La presente, no obstante, nos llega como la primera vez en que estos artífices se unen para componer en exclusividad la historia que los motiva. Si bien en ocasiones anteriores han sido incluidos en muestras colectivas de gran envergadura, nunca antes habían expuesto ‘’de tú a tú’’, como un grupo cerrado, como una seña de instintos que merodean entre lo figurativo y lo abstracto. Y es que, en esencia, este tránsito entre un universo y otro es, sin dudas, uno de los ejes fundamentales a través de los que giran el título y la curaduría de la exhibición, en donde el visitante puede cuestionarse la veracidad de los referentes que lo increpan, o tomarlos como un hecho concreto. No existen límites en estas salas, no hay entre una pieza y otra la transición que necesita el paladar para adaptarse al gusto. Rompen la mirada paisajes que no pueden ser condensados en una u otra manera de crear. Abstracción y figuración van de la mano, fundidas, volviéndose más o menos evidentes en el modus operandi de estos artistas, en donde la “dimensión temporal” ha de atenderse como un asunto de referencia obligatoria. 


Muchos han sido los autores que con anterioridad han tratado de aprehender El Tiempo, desde todas las latitudes y las manifestaciones posibles. Pienso, sobre todo, en la obra escalofriante y apocalíptica de William Blake y súbitamente me traslado hasta estas piezas donde hoy, de nuevo, Cronos agonizante se retuerce. Creo que en la producción de estos artistas, quizás sin que ellos mismos lo noten, se repite ese sentido de pertenencia/impotencia que el tiempo, cuando es interpelado como asunto de la creación, deja a su paso. Si no partimos de lo anterior no tendremos manera de entender esa dicotomía que provocan las obras de Flandez, en donde movimiento y estatismo parecen bisagras de la misma puerta. Es, precisamente, el instante como referente de la inmovilidad -que a la siguiente fracción de segundo será móvil-,  lo que nos traduce el artista en sus esculturas, dominantes exponentes tridimensionales de la muestra. Es el tiempo detenido bajo los tentáculos (¿tentáculos?) de sus piezas lo que nos hace cuestionarnos cuánto tardará en volver a vivir esa estructura suya, desparramada bajo las formas geométricas cortantes que la sostienen. A la postre, el mismo concepto que subyace en la concepción de la obra de Flandez, el uso del PVC como material primario, nos habla de un intermezzo en el que el ciclo temporal es violentado, o cuando menos, puesto en tentativa. 


Por otra parte, encontramos las propuestas de Noel y Tony, cercanas ambas en su esencia compositiva, obras que parecen esperar el toque de marcha de sus creadores para desprenderse del estatismo que el tiempo les impone. Ahí esos ojos que nos miran de modo penetrante bajo la firma de Dobarganes; ahí esas imágenes de Rodríguez pertenecientes a universos paralelos. Flotando bajo distintos conceptos y diferentes modos de sostener el pincel pero de alguna manera hermanadas en vibra, la producción de estos dos creadores nos llega, como un Caballo de Troya, consciente de su mortalidad. Después, y muy cercana también en cuanto a ritmo, atendemos la obra de Proenza, su ingravidez, su sentido premonitorio y de calamidad, la inseguridad que le ofrece, como único gesto de compensación, a quien observa. Sus figuras siempre son un poco más que la superficie mostrada, llegan como espejismos de la imagen que proyectan, mientras los originales se pasean por la sala con nosotros. El tono místico, esotérico que emanan es un inconfundible rasgo de su autor, así como la ventura de la composición es propiedad de Noel y la exquisitez del trazo, la calmada gestación de las escenas oníricas le pertenece a Tony. 


Finalmente, chocamos con Santos, en quien mejor las tragedias del tiempo se traducen. La obra de este último artista sostiene el extremo de la cuerda que debe ser cortada por las moiras griegas. Sus personajes etéreos nos lo confirman y en ese mundo inofensivo en que se mueven todo parece -si es que pudiera ser- más inestable que en el nuestro. Sus miradas no están congeladas en la imagen, sino descongeladas, derretidas, traicionadas como cuando todos se van y nosotros les decimos adiós desde la orilla. Allí, en ese mismo punto, quizás un barco de Tony descubra, después de tanto viajar, que no existía salida ni camino de regreso.


Ese, el momento de catarsis en el que comprendes que la única solución posible era quemar las naves. 

Miami, Agosto 2017

Roxana M. Bermejo, La Habana,1992. Historiadora y crítico de arte. Licenciada en Historia del Arte por la Facultad de Artes y Letras de La Universidad de La Habana. En el presente se desempeña como Editora de revista académica de perfil independiente Art-Solido. Merecedora por su libro Bitácora del sujeto ausente, del Primer Premio Novel Internacional de Poesía Universitaria “Cátedra Miguel Hernández” de la Universidad Miguel Hernández de Elche, Alicante (España, 2016). Participante en diversos eventos nacionales e internacionales, relacionados con la cultura caribeña y latinoamericana. Textos suyos de perfil investigativo han sido publicados en espacios como la revista y el Tabloide Artecubano, AMANO: Oficio & Diseño, FullFrame, y el portal digital cinematográfico Cuba Now.

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