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The Museum of Arts & Sciences (MOAS)

Women Artists in the Rodríguez Collection 


A selection of contemporary works in a variety of media coming to the Museum of Arts & Sciences from the Kendall Art Center in South Florida. Highlighting the tremendous diversity in the Miami Metro area, this exhibition showcases the vibrant artistic energy of women artists from many cultural backgrounds who have been collected by Cuban-born American businessman Leonardo Rodriguez and his family.

This exhibition initially presented at the Kendall art Center and driven by the feverish work of María Baños, as explained by Roxana M. Bermejo in the curatorial text that accompanies it,  “has born as most of the babies, full of love and under a lot of thrust. There is no other way to describe it than this: porous, moist, amniotic-scented… It comes to its public to be held and transferred from hand to hand, with sorority and respect.” and …   offers woods, porcelain, canvases, leaves of life: Ana Albertina, Angela Alés, Consuelo Castañeda, Antonia Eiriz, Ivonne Ferrer, Flora Fong, Marlys Fuego, Lia Galletti, Rocio Garcia, Aimée Joaristi, Allison Kotzig, Milena Martinez, Amelia Peláez, Gina Pellón, Aimee Perez, Sandra Ramos, Zaida del Río, Lisyanet Rodríguez, Mel Rossitch, Ana Maria Sarlat, Loló Soldevilla. 

Exhibition essay [ English ] [ Spanish ]

The Museum of Arts & Sciences (MOAS)

Edward E. and Jane B. Ford Gallery

From Jan 23, 2021 through April 25, 2021

Vacuos attempts to apprehend Creation


By Roxana Martínez Bermejo

One needs to be cautious in front of the “woman” theme. This brings with it ancestral stories of sinful Eves and salt statues that crumble in front of our eyes. The “woman” topic gains in appreciation when it comes accompanied by pink tones, when babies are added to the feminine arms, or when there is a bit of extra “meat” to catch attention. The object “woman” is bittersweet. Oh! But the subject “woman”? This is a different story, one full of byways and blank pages. There is no horror vacui for women. The woman as creator, the woman author has had to wait a long time to be read, I am not saying to be interpreted, or applauded, but simply and plainly to be taken into account. 


Nevertheless, it is not all darkness here. There are some areas where, fortunately, we can talk about inclusion, maybe gradual, but not for this less relevant nor radical. The art circuit, for example, is one of the spaces in where the feminine voice has been gaining room little by little, like a worm that breaks the earth with the solely intention of fertilize it. We could try to analyze this phenomenon through the international sphere, but I would prefer to go straight to a primary cell in order to get more detailed information. Therefore, I will talk about Leonardo Rodríguez’s collection, with which I have had the pleasure of working systemically and closely for more than three years. The Rodriguez collection opens its most important branch, The Kendall Art Center, in July 2016. At that time, it included only four women in a total sample of 50 artists. These women were Gina Pellón, Zaida del Río, Ivón Ferrer, and Amelia Peláez. Nowadays, this number has considerably grown, increasing by more than five proportions its original size. Kendall Art Center include in the present more than twenty female artists, of whom 18 are active creators of the artistic scenario, not only in Miami, but –as is predictable- in Cuba, and even in other parts of the world.


And it is not only important to mention the numerical increase of the female presence in the collection, because this may not become more than a quantitative data, but it is essential to mention the hard work that exists behind this expansion, and the efforts that have been carried out to favor it. In the first place, it needs to be mentioned the fact that since 2017 the center has in its program an annual exposition which is exclusively dedicated to the exhibition, promotion, and celebration of art works created by women. This does not mean that the rest of the year women are excluded from the shows and presentations: this does mean that in the yearly women exhibition we are going to find an intimately articulated speech, where nothing but the female voice is important. This is an exhibition that make possible the entrance of new names to the gallery. Year after year, this programed presentation has been driven by Maria Baños feverish work, and supported by important names of the local culture. We could mention in these lines the incredible labor of Janet Batet, Gabriela Azcuy, Carol Damian, Hortensia Montero, Isabel M. Pérez… These curators, specialists, art historians who are behind the artists, caring for and collecting every detail of their discourse, also represents a great gain for the idea that I try to structure in this text: the woman has managed to locate herself as an author on the map of contemporary art.


Then, this book-catalogue comes to accompany the displacement we have been talking about, collect it in the exact way it has occurred: from scratch, from pieces, from the tentative crawling of a little human that one day will walk and run. We certainly know that this is just the beginning, but every day we are more convinced of that what it is been written is a faithful attempt to correct the history. The exhibition that is presented to you today has born as most of the babies, full of love and under a lot of thrust. There is no other way to describe it than this: porous, moist, amniotic-scented… It comes to its public to be held and transferred from hand to hand, with sorority and respect. We have in these rooms the fruit, half from the womb, half from the hearth, of twenty-one women of the twenty-one century. Or even better: just women, of any time, of any race, of any gender.


Between one name and another, here come the abstractionism and the figurative method; here come the photographers, sculptors, painters… Supported or renegade by the critic and the social environment in which they were raised. Must-see names for anyone who knows about history, unmissable images for anyone with eyes. Women Artists in the Rodriguez Collection offers woods, porcelain, canvases, leaves of life: Antonia -a Cuban who had to embrace Miami, as many of us embrace it as well-, Consuelo, Rocío, Aimeé, Loló, Lisyanet, Ana Albertina... They come today with titles that open doors and scape from everything that was previously named. These women, our women, have a thematic capacity so broad, varied, and juicy that it is impossible to be apprehended in the margins of a text. And yet here I am, trying to translate the evocated feelings to simple words. I do not think I will be able. It is better if I invite you to witness the works for yourselves. Only, and without the intention of suggesting you, I would like you to -when browsing the book, or walking into the gallery rooms- think in that magical poem of Dulce María Loynaz - called not coincidentally Creation - where it is read:



And first it was the water:

a hoarse water,

without the breath of fish, without shores

to squeeze it…

The water was first,

over a world being born from God’s hand…

There was water …


earth did not peer out from among the waves,

still the earth

was only mud, soft and trembling…

There were no flowering moons nor clusters

of islands … In the belly

of the young water, continents were growing…

Dawn of the world, awakening

of the world!

Such dying of the last fires!

Such seas in flames under the black sky!

First was the water.


Roxana M. Bermejo, Havana, 1992. Historian and art critic. Graduated in Art History from the Faculty of Arts and Letters of La Universidad de La Habana. She works as a publisher of an academic journal with an independent profile Art-Sôlido. Worthy for her book Bitácora del sujeto ausente, First International Novel of Poetry University Miguel Hernández Chair Miguel Hernandez University of Elche, Alicante (Spain, 2016). Participant in various national and international events, related to the Caribbean and Latin American culture. His texts  have been published in spaces such as the magazine and Tabloid Artecubano, AMANO: Oficio & Diseño, FullFrame, Art OnCuba, and the digital film portal Cuba Now.

Text 1

Intentos vacuos de aprehender la Creación

By Roxana Martínez Bermejo

El tema “mujer” es de cuidado. El tema “mujer”, trae consigo historias ancestrales de Evas pecadoras y estatuas de sal que se derrumban. El tópico “mujer” gana en gracia cuando se hace acompañar de tonos rosas y cuando se le añaden niños pequeños en los brazos, o se enseñan las carnes para captar la atención. El objeto “mujer” es agridulce. ¡Ah! Pero el sujeto “mujer”… esa es otra historia, una historia cargada en vericuetos y páginas en blanco. No horror vacui para la mujer, la mujer como artífice, la creadora, ha tenido que esperar mucho tiempo para ser leída, ya no interpretada, ya no aplaudida, sino sencilla y llanamente atendida.

Sin embargo, no todo es tan oscuro. Existen áreas en las que por suerte, podemos hablar de una inclusión, si bien paulatina, no por esto menos relevante y menos radical. El circuito del arte, por ejemplo, es uno de estos espacios en el que la voz femenina se ha ido ubicando de a poquito, como un gusano que rompe la tierra para al final, fertilizarla. Mirarlo a nivel internacional seria un buen ensayo, pero ir a una cédula primaria creo que ofrecería mayor información. Hablaré, por tanto, de la colección de Leonardo Rodríguez, con la cual he tenido el gusto de trabajar de manera sistémica y cercana. La Rodríguez collection inaugura su sucursal más importante, El Kendall Art Center, en julio de 2016. Para aquel entonces contaba con la presencia de 4 mujeres dentro de una muestra total de 50 artistas. Estas cuatro mujeres eran:  Gina Pellón, Zaida del Río, Ivón Ferrer y Amelia Peláez. Hoy día, este número ha crecido considerablemente, aumentando en más de 5 proporciones la cantidad. Kendall Art Center cuenta en el presente con más de una veintena de artistas mujeres, de las cuales 18 son creadoras activas dentro del entramado artístico, no solo de Miami, sino también y como es predecible, de Cuba, e incluso de algunas otras partes del globo.

No solo resulta importante mencionar el aumento numérico de la colección, porque esto puede no llegar a ser más que un dato cuantitativo, sino que resulta imprescindible señalar el entramado que existe detrás de este aumento, y las gestiones que se han llevado a cabo para favorecerlo. En primer lugar habría que mencionar el hecho de que desde el 2017 se viene realizando un programa en el centro, el cual dedica una exposición anual solamente para exhibir el trabajo de las féminas. No quiere decir esto que el resto del año las mujeres queden excluidas de las presentaciones, quiere decir que esta vez su discurso se articula de una manera íntima, centralizada, donde nada más la voz hembra importa. Se trata de una exposición en expansión de la colección permanente en la cual se viabiliza la entrada de nuevas voces a las salas de la galería. Año tras año esta muestra ha sido, además de impulsada por la labor febril de María Baños -compañera de vida de Leonardo Rodríguez, atendida por importantes nombres de la cultura local, como es el caso de Janet Batet, Gabriela Azcuy, Carol Damian, Hortensia Montero, Isabel M. Pérez. Estas curadoras, especialistas, historiadoras que están detrás de las artistas, cuidando y recogiendo cada detalle de su discurso, también forman una valía grandiosa para la idea que intento estructurar en estas líneas: la mujer ha logrado ubicarse en el mapa del arte contemporáneo, como artífice y como autora. 

El presente libro-catálogo, viene a acompañar, entonces este desplazamiento, recogerlo tal y como ha sido: a pasos de pequeño que gatea y luego corre. Sabemos que aún nos queda por recorrer, que aún andamos a tientas, pero cada día existe más la convicción de que lo que se está escribiendo es un intento fiel de corregir la historia. La exposición que hoy nace, como nacen los niños, llenos de amor y bajo mucho empuje, llega a ustedes así, porosa, húmeda, con olor amniótico. Llega a ustedes para ser cargada y pasada de brazo en brazo, con sororidad y respeto. Tenemos en estas salas el fruto, mitad del vientre mitad de las manos, de 21 mujeres del siglo 21. O mejor, mujeres a secas. De cualquier época. De cualquier raza. De cualquier género. 


Entre un nombre y otro llegan las abstractas, concretas y figurativas, fotógrafas, escultoras y pintoras, apoyadas o renegadas por la crítica, apoyadas o renegadas por el entramado social en que surgieron. Nombres imperdibles para quien sepa de historia, imágenes imperdibles para quien tenga ojos.

Women Artists in the Rodriguez Collection ofrece maderas, porcelanas, lienzos, ofrece hojas de vida. Antonia, cubana que tuvo que arrimarse a Miami, como muchos de nosotros nos arrimamos también. Consuelo, Rocío, Aimeé, Loló, Lisyanet, Ana Albertina… con títulos que en muchos casos empiezan a labrar de cero, que erizan, que escapan de todo lo que anteriormente ha sido nombrado. Estas mujeres, nuestras, poseen una capacidad temática tan amplia, tan variada, tan jugosa, que no puede ni debiera ser nunca encasillada en los apóstrofes de un texto. Y sin embargo, aquí estoy, tratando de traducir con palabras los sentimientos evocados. No creo que les haga justicia, mejor convidarlos a presenciar las obras por ustedes mismos…Solamente, y sin la intención de sugestionarlos, quisiera que al hojear este pequeño documento, o recorrer las salas de la galería, pensaran, como he pensado yo desde el momento mismo en que me concebí como mujer, una mujer que crea, como todas las mujeres y sus posibles combinaciones, en aquel poema mágico de Dulce María Loynaz -llamado no casualmente Creación- donde se lee: 

Y primero era el agua:
un agua ronca,
sin respirar de peces, sin orillas
que la apretaran…
Era el agua primero,
sobre un mundo naciendo de la mano de Dios…
Era el agua…
la tierra no asomaba entre las olas,
todavía la tierra
sólo era un fango blando y tembloroso…
No había flor de lunas ni racimos
de islas… En el vientre
del agua joven se gestaban continentes…
¡Amanecer del mundo, despertar
del mundo!
¡Qué apagar de fuegos últimos¡
¡Qué mar en llamas bajo el cielo negro¡
Era primero el agua.




Roxana M. Bermejo, La Habana, Cuba. Historiadora y crítico de arte. Licenciada en Historia del Arte por la Facultad de Artes y Letras de La Universidad de La Habana. En el presente se desempeña como Editora de revista académica de perfil independiente Art-Sôlido. Merecedora por su libro ‘‘Bitácora del sujeto ausente’’, del Primer Premio Novel Internacional de Poesía Universitaria “Cátedra Miguel Hernández” de la Universidad Miguel Hernández de Elche, Alicante (España, 2016). Participante en diversos eventos nacionales e internacionales, relacionados con la cultura caribeña y latinoamericana. Textos suyos de perfil investigativo han sido publicados en espacios como la revista y el Tabloide Artecubano, AMANO: Oficio & Diseño, FullFrame, Art OnCuba, y el portal digital cinematográfico Cuba Now.

Text 2
Intalacion Ivonne.jpg

Ivonne Ferrer, No hay rayo que por bien no venga, 2020, Intalations / ceramic / mixed on canvas, 192 x 60.”

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